Epidemiología

La EM es la enfermedad neurológica crónica más frecuente entre jóvenes y jóvenes-adultos en Europa y Norteamérica. La EM no es una enfermedad infecciosa que pueda contagiarse y tampoco es una enfermedad hereditaria.

Estudios epidemiológicos demuestran que la incidencia (número de casos ocurridos por unidad de población en un tiempo dado) y la prevalencia (número de casos existentes por unidad de población de la EM) son superiores cuanto más nos alejamos del trópico, entre los 40º y los 60º de latitud norte y sur. No tiene una distribución homogénea.

Afecta a más mujeres que hombres (aproximadamente a dos mujeres por cada hombre). Las diferencias raciales también son importantes, siendo más propensas a desarrollar la enfermedad las personas con orígenes nórdicos que las pertenecientes a grupos raciales procedentes de África.

Según el Atlas Mundial de la EM, en España para el año 2008, los principales datos epidemiológicos son:

  • Prevalencia: 59 personas afectadas por cada 100.000 habitantes.
  • Incidencia: 3,8 personas afectadas por cada 100.000 habitantes/año.
  • Edad media de inicio: 30 años.
  • Ratio mujer/hombre: 2,27 (casi el 70% de las personas afectadas son mujeres).

En España sufren esta enfermedad entre 30.000 y 40.000 personas, considerándose una zona de riesgo medio-alto.

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